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今日の豆知識
ちょっと調べものをしていて、「花の子ルンルン」という昔のTV番組の説明を読んでいたらこのような記述が。

ルンルンたちが旅先で出会った人物に、ルンルンの憧れの青年セルジュが花の種や苗を与え、ナレーションがその花の花言葉を説明するラストシーンが作品に華を添えた。「ルンルン気分」という言葉が使われるようになったのはこの作品の後から。

ええっ。なんですと。今は死語となっている「ルンルン気分」ですが、まさか「花の子ルンルン」が語源だったとは。まあもちろん他にもいくつか諸説はあるようですが、子供の頃に見ていた番組だっただけに今更ながらに衝撃を受けてしまいました。

今日学んだことをもう一つ。気分転換に読んでいた「山口英文法講義の実況中継」の下巻にこのような問題がありました。

次のうち正しいものはどれ?

1. They love each other.
2. They quarrel each other.
3. They are kind each other.
4. They are like each other.
5. They are different each other.

これ、私のように感覚で解く傾向にある人間には難しいです。「なんとなく」で答えてしまうんですよね。ところが、山口先生は明確に解き方を示してくれます。

each otherは「おたがいに」という副詞句ではない!
each otherは代名詞の働きをする句!

そ、そうだったのかあ。ということは、他動詞なら○、自動詞なら前置詞が必要になるから×ということになりますね。each otherを取って文章が成立するかどうかを見ればどれが合っているか一目瞭然です。正しいのは、each otherを取ると文章が成立しない1、4ということになります。2はwith、3はto、5はfromが必要になりますね。

今までライティングなどでeach otherを使おうとして、前置詞が必要かどうか迷うことがあったのですが、これですっきりしました。こんな文法の基本事項を知らなくてもTOEIC満点取れます(笑)

では、最後まで雑文を読んで頂いた方に5月のTOEICで狙われる可能性のあるコロケーションです。

TEX hotel has earned a well-deserved reputation for superior guest service, comfort and convenience.

出題される場合は、パート5でreputationの部分が空欄になり、語彙問題として出ます。上級者の皆さんにはおなじみの単語でしょうけど。

あー休日なのでついのんびりしてしまって企画が全然進んでません・・・ ダメだこりゃ。


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1日1問TOEIC0505
朝から資料を読もうと思ったら、「ハゲタカ」の再放送にはまってしまったTEX加藤です。皆さん楽しいGWをお過ごしでしょうか。

さて、今日は同義語の問題です。先日、Alternativelyを問う問題でご紹介した、通販会社からお客様に宛てたメールに出てきた文章です。ご注文の品のうち1点が在庫切れなので、それ以外を先に発送するか、それとも(Alternatively)、在庫切れの品が入荷次第まとめて発送するかどちらでも結構です、といった内容でしたね。今回の問題は、そのメールの最後に出てくる文章です。

We are sorry for the inconvenience this poses.

(A) happens
(B) stands
(C) affects
(D) presents

これはかなりの難問でしたね。真っ先に選択肢にcausesを探したのですが、ないんですよ。いやらしいなあETS。で、(A)と(B)は外せますよね。(A)は自動詞で文意に合わないし、poseにはstandの意味はありますが、写真を撮ったり絵を描くときのポーズ立ちの意味ですからここではおかしいですね。これは大切な同義語問題を解く際の基本ですが、「文意に合うものを選ぶ」という原則があります。つまり、poseにはstandの意味もあるけれど、ここでは当てはまらないので間違い、ということになります。「そんなの分かってるよ」と思っている人に限って「reach=communicate with」を問う問題で「arrive at」を選んだりしてしまうから要注意ですよ(笑)

で、残りが(C)か(D)かです。私はaffect inconvenienceというのが感覚的におかしく、presentの方がしっくりきたので、(D)を選んだのですが、皆さんはいかがだったしょうか。

この問題、正解は(D)のpresentsです。

ここのposeは、If someone or something poses problems, threats, dangers, etc, they cause them. つまり”cause”の意味ですね。で、presentにそういう意味があるのかと思って英英辞典で調べてみると、

If something presents a difficulty, challenge, etc, it causes or provides them.
The situation presented a serious problem.
The tornado presented severe problems to the island.

思いっきりありますね(笑)

Affectは、When something affects someone or something else, it influences them to change in some way. です。

Cold weather affected the crops.
High oil price affects every part of our lives.

人やモノに影響を与えるって言う意味ですから、「不便に影響を与える」っておかしいですよね。日本語で「影響する」って単語だけ覚えているとaffectと誤答してしまいそうです。ETSの中の人は日本人の弱点を熟知しているので、負けないように英語のフィーリングをつかみましょう。

本番のTOEICではこんなにあれこれ考えている時間はないので、しっかりと語感を養って、すばやく正解を見分ける力を身につけたいところです。


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単語テストに挑戦
HUMMERさんのブログリンクからブロガーの方々の記事を巡回していたら、転妻koalaさんのブログで、「NHKニュースで英会話 ウィークリー実力テスト」なるものを発見。

早速番組HPに行ってみると、何とタイトルが「イチロー新記録樹立 3,086本で張本さんの記録抜く ※05月11日も同内容です。」ではありませんか。これはイチロー例文を引用している私としてはテストに参加しないわけにはいきません。

早速ページ右上にある「ウィークリー実力テスト」の文字をクリックし、スタートです。「さあ、イチローの問題ならどこからでもかかってきなさい。ふふ」と思いつつ問題を読むと、

あれ、イチローじゃない?

なんと、前々回放送分の「ダライ・ラマ、チベットの現実公開を訴える」からの出題でした。ま、まさか。とはいえ、せっかくなので最後まで解いてみました。全部で15問、制限時間は10分とのこと。ダライ・ラマとかチベットとか、知識がないので、深く考えずにどんどん解きます。

で、結果をクリック。

正答率
100 %

得点
100 点

経過時間
03 分 34 秒 (制限時間 :10 分 00 秒)

ただいまの順位
1 位 / 3885人中


ええっ。ま、まじ(笑) このテスト、無料で手軽に出来るので、読者のみなさんも挑戦してみてはいかがでしょうか。軽く私の記録がクリアされたりして。

単語テストと言えば、日向清人さんのブログで紹介されていた、「Paul Nation の基本2,000単語レベルチェック」が非常に興味深い内容でした。これを66人の大学一年生に解かせたところ、合格点の83%をクリアできたのがたった5人だったとのこと。つまり、受験で難語を覚えているにもかかわらず、基本単語が使いこなせていない、ってことですね。

私は何とか2000語・3000語レベルはクリアできましたが、5000語レベルでは歯が立たず(涙) TOEICはいかに基本単語を使いこなせるかが問われるので、皆さんも是非この試験にチャレンジしてみてください。2000語レベルでも意外と手ごわいですよ。
 
さ、今から企画提出用に資料の本でも読むとします。


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1日1問TOEIC0504
今日は早めにブログをUPして、英語の本でも読みつつ企画とレポートに手をつけようかなあと思っています。

さて今日も、昨年出題されて一部受験者を悩ませた問題です。

TEX Corp. will ------- begin a process of restructuring that is a critical step in meeting the challenges it is likely to face in the future.

(A) briefly
(B) highly
(C) exactly
(D) shortly

絶好調だったTEXコーポレーションにもとうとう不況の影が? ちなみに、ここでいうrestructuringは、日本語のいわゆるリストラとは異なり、「事業再編」という意味です。日本語のリストラは、雇用の削減を意味するので、downsizingが近いニュアンスのようです。TEXコーポレーションも事業再編で更なる発展を目指すのでしょう。

さて、問題に戻ると、たぶん、(A)か(D)に絞れますよね。最初に正解を示すと、(D)のshortlyです。「将来直面する困難に対処するための重要なステップとなる事業再編計画に近く着手する」っていう意味ですね。

Shortlyはsoonの意味です。Shortly after S+Vとかshortly before S+Vのような形でよく使われます。「直前」とか「直後」ってニュアンスですね。「すぐに」「近々」ですから、この問題文にはぴったりです。ところが、日本語で考えてしまうと、brieflyも「すぐにっぽい」気がします(笑)

そこで、brieflyを英英辞典で調べると以下の意味だと分かります。

For a short duration, in a few words

「少しの間」とか「手短に」って意味ですから、問題文の意味には合いません。これもいろいろな用例を集めて、語感で覚えた方が良いですね。イチロー例文を3つご紹介します。

春季キャンプの終盤、頭痛で休み、胃潰瘍と診断されたイチロー。
Ichiro missed the final three games of Spring Training because of light-headedness and was diagnosed with the bleeding ulcer shortly thereafter.

WBCへのイチローの思いはどれほどだったのか、という地元紙の記事。
For an idea of what those emotions were, here is a translation of an extensive interview Ichiro gave to Japanese television shortly after the tournament ended.

チチローの記念館についての記事。
Ichiro's father, Nobuyuki Suzuki, dubbed "Chichiro" -- chichi is Japanese for "father" -- opened the museum in November 2002. It draws 30 to 50 visitors daily, with 1,234 people streaming through on a single day in October, shortly after Ichiro shattered the major league record for hits in one season.

Shortly afterに代表されるshortly関連の文章はググるとたくさん出てきますから是非チェックして語感を養ってください。

ちなみに、私が受験したフォームでは、昨年のTOEICでは一度もbrieflyが正解になったことはありませんが、Tactics for TOEICでは正解として登場しました。苦難の末に山頂にたどり着いた登山グループは、そこに少しの間滞在し、下山した、っていう文章で、they (briefly) stayed there and began to climb downといった形で問われ、shortlyが間違いでbrieflyが正解でした。これは「for a short duration of time」の定義にぴったりですね。こっちも覚えておきましょう。

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1日1問TOEIC0503
今日はいい天気でしたね。午後、テニスサークルで練習した後、皆でチームメイトが店主をしている戸越銀座の富士吉田うどん「まるなが」に行ってきました。TVで何度も紹介されている人気店です。ご興味のある方は「まるなが」でググってみてください。

さて、この1日1問TOEICは、過去問のうち、5月の試験に出そうな問題、中でも、高得点者を対象にした問題を中心に出題しています。ただし、私も問題や選択肢を完璧に覚えているわけではなく、昨年の5月は受験していません。

それぞれの予想問題は、自分の記憶と、ネット上の情報、グーグルでの検索結果等をベースにしたオリジナルのものです。中村澄子さんの緑本シリーズのアマチュア版ですね。プロと比較してクオリティも及ばないと思います。

とはいえ、私の記憶が確かなら、これまでパート5・6で3問以上間違ったり、間違ったところが全く分からないというケースはないので、答えは合っているはずです。怪しいものはLang-8でネイティブチェックしてもらったりもしています(こんな使い方をしていいのか)。

それでも間違いがあるかもしれませんが、読者の皆さんには、あくまでポイントを押さえるためにご活用いただければと思います。私も出題するにあたっていろいろと調べていると、「あ、そうだったのか」と気づく点も多々あり、自分の勉強にもなっています。

では、ネット上の情報を参考に、昨年5月に出題されたのと同様の問題を再現した練習問題です。

A donation form for you to complete and sign is ------- with this letter along with the instructions.

(A) turned
(B) handed
(C) included
(D) touched

昨年の出題後、某巨大掲示板で話題騒然(笑)となった問題です。多くの受験者を悩ませたのは、(B)か(C)か、だったようですね。includedのような気がするけど、inじゃなくてwithだと変かな、じゃあhandedか。handedはパート1で確かhand out で「配る」って意味で出てきたしな。手紙と一緒に配られるで(B)だ。

間違った受験者は、こういった感じで深読みしてしまったのかもしれませんが、答えは(C)のincludedです。

まず、handを英英辞典で調べてみましょう。

If you hand something to someone, you pass it from your hand to their hand.

つまり、handだけだと「手渡す」という意味です。Please hand me the salt. のような形で使われます。この問題文の文意には合いませんね。

ちなみにhand outを調べてみると、

If you hand something out to people, you give each person in a group one of a set of similar or identical things.

お、そういうニュアンスだったのか。共通の何かを1セットずつ配布する、ってイメージなんですね。パート1で、会議の参加者に書類を配ったり、街頭で新聞を配布している写真で使われているのはぴったり当てはまりますね。さすがだなあTOEIC(笑)

問題文に戻りますと、「この手紙に寄付用のフォームが説明と一緒に添えられているので、埋めてサインしてください」って意味なので、includeはぴったりですね。封筒に手紙と書類(フォームと書き方の説明書)が入っていて、手紙を開くとこの文章が書かれているイメージです。

「添えられる」なのでwithも自然に感じますね。封筒を開けると、this letterとa formとinstructionsが封筒の中にincludeされている感覚です。例えば、定額給付金の申請用紙と手紙と用紙の書き方の説明書が入った封筒が送られてきたら、当然最初に手紙を読みますよね。そうしたら、この手紙と一緒に、申請用紙と説明書が同梱されています、って書かれているでしょう。

この問題文の内容は本番の問題とは異なるとは思いますが、問われている点は同じです。要は、includeだからなんでもかんでもinだって思いこまずに、フレキシブルな感覚を身につけましょう、ということです。

TOEICでは、問題を読んだ時に、どれだけ短時間にぱっとそのシチュエーションがクリアに思い浮かべられるかが大事だと思います。おそらく、990点レベルなら、パート5の問題は一部を除いてほとんど第一感で正解を見つけられると思います。将棋の羽生名人は、膨大な指し手の中から、二つか三つに瞬時に絞り込んで、他の手は捨てるそうです。その絞り込みがうまくいっている時が調子のいい時なのだとか。「調子がいい時は手が見える」とのこと。英語力がUPすれば、キム・デギュンさんではありませんが、TOEICでもぱっと「正解が見える」ようになって得点アップも可能ではと思います。

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1日1問TOEIC0502
ブログのテンプレート左上の「Thank you for comming.」ってスペルミスがずっと気になっていたのですが、FC2さんにメールで依頼したら修正されました。FC2の中の人、ありがとうございます。

さて、皆さんはGWいかがお過ごしでしょうか。私はさっそく今日はテニスを3時間も練習してもうぐったりです。明日(っていうか既に今日)もテニスをする予定ですが、残り3日間は、会社からGW中にレポートを仕上げる宿題が出たので、レポートを仕上げつつ、遠出せず読みたい本をまとめ読みしたりといった地味なGWになりそうです。

さて、今日の問題は、パート6形式の練習問題です。ちょうど、ハリーポッター最新作が記録的な初動の売上を記録した時の記事がよい題材になりそうなので取り上げます。

The publisher Bloomsbury said it expected launch sales of Harry Potter and the Deathly Hallows to (1)------- exceed the previous title, Harry Potter And The Half-Blood Prince, which sold two million copies in 24 hours. A spokesman said figures released today (2)------- to show that more than three million copies had been sold in the UK already.

(1)
(A) mainly
(B) originally
(C) sincerely
(D) significantly

(2)
(A) were expected
(B) was expected
(C) were expecting
(D) was expecting


いかがでしょうか。上級者の皆さんには簡単でしょうか。(1)はTOEIC頻出のおなじみの(D)のsignificantlyが正解です。ここでは、in a statistically significant wayで、数字的に「著しく」「はっきりと」というニュアンスですね。24時間で200万部を売り上げた前作をはるかに超える初動になりそうだ、と出版社のスポークスマンは予想している、という意味です。

では、(2)はどうでしょう? 冒頭にexpect toがあるので、それをそのまま使いそうになりますが、ここは主語がsales figuresですから、これまたTOEIC頻出のbe expected toの形ですね。正解は(A)のwere expectedです。昨年のTOEICでは、A and B figures were reportedという形で出題され、was reportedと誤答して泣いた受験者が多数いた模様です。

普通にfiguresだけを見ると、were reportedを問題なく選べると思いますが、TOEICの場合は、主語と述語の間に修飾語が入っているので、まどわされがちです。たとえば、以下のような形です。

The largest over-the-year percentage increases in sales (were reported) by TEX Corporation.

The most drastic month-to-month increases in the unemployment rate (were reported) in North Carolina and Oregon, which each saw an increase of 1%.

仮に空欄部が出題されたとして、両方とも、主語がincreasesであることが分かれば、were reportedを選べますが、それが分からないと単数形を選んだりしそうですよね。しっかりと文章全体の意味や構造をとらえて把握して、確実に正答したい問題です。

あ、とりあえず先行詞がfiguresと来たら、were reportedが出るんだな、覚えておこう、っていうんじゃだめですよ。ちゃんとなぜ複数形が来るのかをつかんでください。

今、受験参考書の「山口英文法講義の実況中継」という本を読んでいるのですが、個人的にはとても素晴らしい文法書だと思います。いわゆるちまたの文法書とは異なり、語り口調で分かりやすく、かつ、棒暗記させるのではなく、しっかり英語を英語として理解できるような説明がなされています。例えば、名詞が単数形か複数形については以下のように書かれています。

英語は単数・複数でもメチャクチャではないんですよ。英米人には「複数の感じがしている」から複数形にしているわけなんです。英語は、この「感じをつかみつつ覚える」というところが根本的に重要です。複数形になっていれば何らかの形で複数の感じがしている、単数形ならば単数の感じがしている。そういうことです。

英語には単数・複数や冠詞の有無はつきものですから、その感じを身につけるように常に努めるようにしてください。それには自然な英語の感じをつかみつつ、正しい英文を流れるように記憶することです。


たくさん英語に触れて、正しい感覚を身につけ、ETSのひっかけ問題程度ではゆらがない基礎をしっかりと固めたいですよね。「ふふ。こんなひっかけに私がだまされるとでもお思いになって」とお蝶夫人(古すぎ)のように涼しげにクリアしたいものです。


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1日1問TOEIC0501
TEX Corporation conducted the latest round of ------- in their current search for new accounting managers last week.
(A) interview
(B) interviewer
(C) interviews
(D) interviewers

昨年のパート6に出た問題です。まず、上級者の皆さんなら、文意から、(A)か(C)だと分かりますね。「TEXコーポレーションは、新しいアカウンティングマネージャーを見つけるための直近の面接を先週行った」って意味ですから。しかし、この不景気なのにTEXコーポレーションは採用面接するなんて景気がいいのか、それとも会社がやばくて皆逃げ出して人手が足りなくて大変なのか(笑) 

で、続いて考えます。

確か、「round of 複数形」で、「一連の」だから、ここは(C)だな。いやまてよ、the latestってことは、「直近の」ってことだから、(A)か? もしかしてETSのひっかけ? よく考えたら「直近の」ってことは一番新しいってことだから単数形だ。よし、ここは(A)で行こう。他の高得点者はひっかかってるかも。ふふ。これで満点に一歩近づいたぜ。

なんて文意はどこへやら、変な裏読みばかりして泥沼にはまって自分がひっかかってしまうわけであります。あ、決して私のことを言っているわけではありません(汗)

この問題の正解は(C)のinterviewsです。ただ、棒暗記で「round of 複数形」って覚えるのではなくて、意味を把握して覚えた方がよいと思います。棒暗記だと、ちょっとひねった問題が出ると自信がぐらついてしまうと思うんですよね。ETSはそういう問題を出すのがうまいですし。

ちなみに、英英辞典で調べてみると、
A round of events is a large number of these events that all occur soon after each other.
です。

問題文では、TEXコーポレーションは、アカウティングマネージャーの候補者を何人かに絞って、全員に面接しているわけですよね。ましてやmanagersと書いてあるので、「若干名」募集しているのでしょうから、候補者が一人なわけはありません。「いや、一人で二人力の人だっている」ってへ理屈はETSには通じません(笑)

なので、一人一人の候補者に順番に面接を行うわけですから、round of interviewsと複数形になるわけです。意味をイメージできればround of interviewsであることが分かるし、緊張して廊下で待っている候補者たちの姿が頭に浮かんだりするかもしれません。この問題のlatestの部分をfirstに変えれば一次面接、secondにすれば二次面接になることも分かるでしょう。interviewsをtalksに変えた、the latest round of the six-party talksって表現もすんなり入ってきますね。

もし主語がIなら、I look forward to the second round interview at TEX corporation. と単数形になりますね。特定の会社で個人が受ける二次面接は一回でしょうから、単数形でもおかしくありません。round of ではなくて、the second round interviewもしくはround 2 interviewと表現されることもあるようです。

TOEICに出そうな表現を棒暗記するではなく、ちょっとしたひっかけではぐらつかないよう、対策本や模試で勉強する際も、「なんでそうなるのか」を突っ込んで考えて、そこに出ている表現をしっかり自分のものにしたいですよね。


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